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the jon spencer blues explosion
Judah Bauer - Russell Simins - Jon Spencer
Concert at "Gebäude 9" Köln, Germany - 2 August 2011

Photos by Brigitte Concert Review by Dave / Interview by laut.de


















August 2, 2011 – at Gebäude 9, Köln, Germany

A Stellar Performance – One of Their Best to Date – New York’s Trio of Rock Originals


"On stage and in the studio, Jon Spencer has destroyed and rebuilt American roots music with such ferocity and wild abandon that it’s hard to believe its been twenty years."

 "Rock `n´ Roll is sex music. It should be crazy and a little dangerous as well, and definitely full of life and bigger than life”.    Jon Spencer

  “The shows have been amazing, we’ve had a string of knock outs. It feels so good to be blowing minds with the blues explosion again. Judah Bauer, Russell Simins and myself (Jon Spencer) are on a roll and moving into the future, got a trick bag of new tunes, can’t wait to whip them on the people!”

Jon Spencer – July 2011


Out of Context:

The Jon Spencer Blues Explosion are the kings of damaged, deranged and dangerous rock and roll. Rock and Roll so primal that it obviates the need for literate touch stones.

From All Music Guide: Declared, “For ten years Jon Spencer Blues Explosion gave Indie rock, grunge and everything that came after a gigantic, righteous middle finger”.

 Advent – Punk – Revolutionary – Gut Busting Grooves – that is the Blues Explosion.

 John Spencer, the hero and former leader of “Scuzz Rock Band” Pussy Galore for five years.

 They’re like Sonic Youth’s Lee Ranaldo – Thorston Moore – Jon’s other favourite, Link Wray and his instrumental song from 1958 “Rumble” which was banned from radio play for The Blues Explosion. 


They are funky and menacing – a wicked mutation of classic four on the floor rock tunes – the music is sloppy, in the same way that James Brown is sloppy, when he tells instructs the band to “take it to the bridge”. Unbridled emotion and barely controlled rage.

 Jon Spencer sounds like a Bible Thumping Preacher From Hell, or like a Jerry Lee Lewis if his balls were truly on fire. All this while Judah Bauer and Russel Simins keep everything tight and frantic.  

 Orange – The Blues Explosion’s acknowledged masterpiece, a primer in the art of being flashy without being gaudy. The Jon Spencer Blues Explosion took that old time religion and hit it with high-powered microwaves. They cooked the blues from the inside out, radiating that shit until you had to clean it off the walls.

 Jon Spencer – is the meticulous artists who pays attention to every detail in crafting a astonishingly complex and very personal records. Out of control rock and roll, layers of rock’s core elements. Bold – Punk – Blues – Pioneers. 



Dave’s Thoughts:

I fucking dare you to put a label on this band. I double dog dare you to get into, whatever it is that they’re into. They’re an acquired taste. Approach their music and style as you would a Picasso or a Jackson Pollock painting. On the experimental turf, they follow the groove of 1967’s “Love Da Capo” or 1968’s Vanilla Fudge “The Beat Goes On”. Their canvas is in the grooves and either you get their art, unique obscure energy or you just can’t relate, no biggie.

They’re not everyone’s cup of tea. If you can dig “Beck with two turn tables and a microphone” this band might just suit your needs.

Out of chaos and into some kind order you say, not a fucking chance. Their energy is derived from anarchy, punk rebellion and a taste for revolution. They dabble in the blues just for fun and as a diversion. The blues here is an obnoxious sideshow barker. Just like a Pollock painting, looking exactly like a platter of spaghetti, or Jon Spencer’s tangled, sweaty long hair from a few years back – there’s a constant urge to run a brush through the entire mess just to make it linear and orderly….but they thrive on the non-linear approach to reach their artistic goals and personal fixations. Kick out the jams mother-fuckers is their unspoken mantra!!!


Their Audience:

Are as diverse, complex and complicated as the band they’ve come to see. They are converts, a loyal lot of extremes. Women in dresses, classy sluts in sneakers, with no laces.

Biker bitches, backless / frontless gowns covered head to toe with tattoos. Standing next to their men with no teeth, practicing alcoholics and dog breath fog.

There’s a ten year old boy wearing a ski hat in the August heat, we smile at one another, knowing why we’re hanging out in the bar and not in the concert hall. Too loud, too crowded uncomfortable. Women floating by, in shock when slipping on the floor, men staggering to the toilet, some forgetting how to find their way back to the stage.

I talked with a woman from Columbia, a housewife, married five years, 30 years old, speaks a little English, a little German and is half drunk. Her husband likes the band, my Brigitte likes the band, so this woman and I came out of love for our mates. As she talks, I listen and watch the crowd here. Most of the people making up the audience have roughly a 120 to 180 I.Q. The ones in the bar area, are functioning with the mental agility of a very small soap dish, and that’s on a good day – and his isn’t a good day! I’m surrounded by Neanderfucks all night long. On the muted television, behind the bar, is Laurel and Hardy in black / white and Yosemite Sam cartoons for relief.   


Revolving Impressions:

The warm-up band was too loud, and their music was not pleasing many, as a majority of people returned to the bar area. All through the evening, it was the equivalent of a mini ocean with tide rising and reseeding the entire time. From 25 to 100 people coming and going always. The bar did a stupendous business and it never stopped serving. The merchandise area was in competition with the bar, raking in the profits almost every minute. Lines converged from both places right in front of my table. CD’s – Tee-Shirts – Record Albums – flying off the shelves like hotcakes.

Even with all the commotion going on, everyone there – audience, crowd and staff were excellent, polite and very friendly.


Backstage Area:

We hung out in the bar after the show, waiting for the band to enter, but only Russell Simins, the drummer appeared. After a few photos with him and Brigitte, she and I decided to head home.

We walked about 25 feet and there, just coming out of the backstage door was Jon Spencer giving autographs to a handful of loyal fans, Russell invited us to join him inside, and with him was guitarist Judah Bauer sitting at a long table. Russell offered up drinks and food, very polite and welcomed, but thank you, no, we had a feast waiting in our car. Luckily for me, we all come from New York, and have the gift to gab, so together there was no worry of the uncomfortable / embarrassing  pregnant pause – conversation flowed.

The topic, of course was music, and this is where the topic got a little touchy. These guys come out of the Punk-Rock scene, and are many years younger than Brigitte and I. I talk about Vanilla Fudge, Ten Years After and Cactus – they talk, The Stooges,  MC5, Television  Sex Pistols. Judah doesn’t like Led Zeppelin or The Beatles. He tells me, “The Beatles have no sex-appeal” – I quickly reply with, yea, but they all have charisma – to which he says, yes, but as I said no sex-appeal.

We are after all strangers, and we have a short amount of time to establish a quick acquaintance. Russel knows his shit about music as well, to which we have an excellent time comparing notes. We discuss the WHO as I saw them exactly 40 years ago this exact night. August 2, 1971 – August 2, 2011

We discuss the Rolling Stones and how unlike The Beatles are so earthy and for the common man, soaked in blues in their beginning and now have become something else entirely, and to me almost a vaudeville act on review.

I didn’t ask them about Jon Spencer as he was right there, Jon looking exhausted and not wanting to be bothered, so I didn’t. I learned about their music by viewing their past and their likes and dislikes. Their passion and pride comes from being progressive rebels, experimenters. Having been together for twenty years now, they have to be dedicated and believe in what they’re doing to stay tight and committed.


Jon Spencer Blues Explosion – Experimental Remixes Extended Playing
Is a two CD-SET…that we bought at the concert, along with Live In Tucson Arizona.
With a song titled “Fuck Shit Up” how can you go wrong!


In Conclusion:

Brigitte remains a fan of Jon Spencer Blues Explosion. As for me, I don’t like everything they do, but I support their right and endurance to keep on doing it. I hear many difference influences in their playing, but the style and interpretation is every bit theirs.  They are non-linier in their approach if I want run of the mill loud Rock `N´ Roll of a linier nature, I have that elsewhere in my collection. But during those times that I want something different, really different like Frank Zappa, Beck, Lenny Bruce or The Fugs….this is the band to slip into your cd  player right before an evening with John Valby.

Jon Spencer is a great entertainer, Russell and Judah great musicians – for this similar Ram-Jam-Black-Betty.  Together they’re an insane combination – you decide.



laut.de empfiehlt

The Jon Spencer Blues Explosion

Noch mal Glück gehabt, The Jon Spencer Blues Explosion zündeln noch an der Lunte - quasi nach gut sechs Jahren im Off! Und natürlich wird die Lunte Feuer fangen, besser: Der ganze Laden explodieren. Wer die Blues Explosion mal auf der Bühne erlebt hat, wird daran kaum zweifeln.

Passend zu dem Haufen Re-Releases werden nun auch die Verstärker angeworfen. Krachige Gitarren, dreckige Grooves und rauer Soul - Jon Spencer, Judah Bauer und Russell Simins waren schon da, als Jack White Garage Rock vermutlich noch nicht mal buchstabieren konnte.

"Even when he's inactive, he's more active than you" warb das Label Matador mal für Jon. Was für ein Spruch.

The Jon Spencer Blues Explosion

The Jon Spencer Blues Explosion

 Schon 1993, bei der Veröffentlichung des Albums "Extra Width", jubelt die englische Presse die Jon Spencer Blues Explosion (JSBX) zu Innovatoren eines neuen Stils hoch, irgendwas zwischen Neo-Blues in Verbindung mit Soul, Funk, Rap und Punk. Was einmal mehr unterstreicht, wie wenig der Blues Explosion-Sound in Begriffe gefasst werden kann. In diesem Fall trifft es die Aussage von Leadsänger Jon Spencer schon klarer: "The bottom line is, for fuck's sake, it's just Rock'n'Roll!"



"Die letzte Platte war eine Art Frankenstein, ein Monster"

Interview von Michael Schuh

Im Vorfeld des Album-Releases "Plastic Fang" setzte sich die Blues Explosion in New York in den Flieger, um in Köln eine Runde Interviews und ein Clubkonzert im Gebäude 9 zu geben. So weit, so interessant. Wären da nicht diese von außen schwer zu beeinflussenden Ungereimtheiten. 

Als die Blues-Bande schwer gejetlagged frühmorgens im Kölner Hotel einmarschiert, mag der gewitzte Hotelboy vielleicht "Hallo Spencer" gegrüßt haben, die gebuchten Hotelzimmer konnten jedenfalls nicht sofort freigegeben werden. Also mussten die Jungs hundemüde im Foyer herum lungern, um nach einem kurzen Nickerchen den lieben langen Tag Interviews zu geben. Rockstar-Leben, unglamourös. Vor allem wenn man nicht zu den redseligsten Persönlichkeiten gehört, wie unser Herr Spencer. Als um 17 Uhr schließlich LAUT den Fragebogen zückte, hätte Jon vermutlich lieber bei seinen Eltern den Rasen gemäht, als erneut den Wiederkäuer zu geben.

Ihr spielt morgen einen Club-Gig im Gebäude 9. Ist es das erste Mal, dass ihr Songs des neuen Albums live spielt?

Nein, die Songs existierten schon lange bevor wir sie aufgenommen haben. Die ersten wurden bereits im Herbst 2000 geschrieben. Vor dem Studiotermin waren wir dann lange auf Tour in den USA, zweimal in Südamerika und auch in Japan. Nicht zu vergessen die Handvoll Festivals in Europa im letzten Sommer. Wir hatten also genug Gelegenheiten, die neuen Songs auf der Bühne auszuprobieren.

An Silvester 2000 habt ihr dann in Nashville gespielt. War das schon ein Warm Up für die Aufnahmen?

Das war sozusagen der erste Schritt. Nashville war eine Station unserer Mini-Tour und wir probierten da bereits neue Songs aus. Die Blues Explosion hatte zu dem Zeitpunkt ein gutes Jahr Pause hinter sich.

Welche Gefühle empfindest du für das neue Material?

Oh, ich liebe es. Es hat großen Spaß gemacht, die Songs öfter zu spielen, bevor wir sie letztlich mit ins Studio geschleppt haben.

"Plastic Fang" ist im Verglich zu "Acme" ja bedeutend rauer und kantiger. Purer Rock'n'Roll eben.

Es ist in vielerlei Hinsicht eine Art Rückbesinnung auf alte Blues Explosion-Tugenden. Ich liebe dieses Album und bin sehr stolz darauf. Wir sind eine Rock'n'Roll-Band und "Plastic Fang" ist eine Rock'n'Roll-Platte.

Yeah, ich finde sie auch gut.

Damn, bist du sicher? (lacht)

Trotzdem: Wie kam es zu dem Wechsel von der "Acme"-Sample-Power zum R'n'B-infizierten Rock'n'Roll der neuen Scheibe?

Also ich finde, auf "Acme" war der R'n'B-Anteil wesentlich höher. Obwohl "Acme" im Nachhinein eigentlich als Experiment angesehen werden muss. Die Platte war eine Art Frankenstein, ein Monster.

War es demnach einfacher, die neue Scheibe aufzunehmen? Wusstet ihr, dass es diesmal wieder rauer ausfallen würde?

Das ist schwer zu sagen. Die Grundlage beider Alben sind wir drei Typen, die live im Proberaum spielen. Wir haben es auch diesmal so gehalten wie wir es immer tun. Man trifft sich, jammt zusammen und beginnt, Songs zu schreiben. Da redet man nicht darüber, wie etwas klingen wird. Bei uns wird sowieso nicht so viel diskutiert, sondern eher impulsiv gearbeitet. Wobei wir dieses Mal tatsächlich länger nachgedacht haben, welchen Produzenten wir dazuholen sollen. Unsere einzige Zielsetzung lautete: wir wollen DIE Platte aufnehmen. Kein Trash. Wir wollten eine Platte machen, an der niemand vorbei kommt.

Welche Einflüsse würdest du im Hinblick auf den Album-Sound zulassen?

Für mich persönlich gab es keinen direkten Einfluss, den ich mit dem Aufzählen einiger Bands erläutern könnte. Es ging eher um meine Idee vom Blues Explosion-Gesamtsound. Dinge, die eine große Rolle für unser Album gespielt haben sind aber zweifellos das Erinnern, die Rückbesinnung.

'Halbmast' ist eine schwer euphorische Umschreibung für den Zustand von Jon Spencers Augenlidern. Vielleicht taut er ein wenig auf, wenn ich ihn mit seinen Idolen konfrontiere, von denen zumindest zwei bei "Plastic Fang" mitgewirkt haben.

Anstelle von Andre Williams habt ihr dieses Mal Legenden wie Bernie Warrell von Funkadelic oder den unglaublichen Dr. John ins Studio gelotst ...

Vergiss nicht Elliott Smith!

Ok, und Elliott Smith. Fallen dir diese Leute ein, während neue Songs langsam Form annehmen?

Also, die Idee mit Dr. John und Bernie Warrell hat unser Produzent Steve Jordan angeschleppt. Und er hat nicht blind irgendwelche Leute vorgeschlagen. Nein, es machte alles Sinn. Sie haben die Songs definitiv weiter gebracht. Yeah. Und ... äh, wie war deine Frage nochmal?

Es ging um Kollaborationen. Ob die Blues Explosion bei manchen Songs Einflüsse von außen braucht.

Aah, beim Komponieren? Nein! Aber es macht einfach viel mehr Spaß! Und wenn ich was nicht spielen kann, müssen wir sowieso jemand anderen dazu holen. (lacht)

Und wie verlief die Studio-Arbeit mit solch großen Namen?

Es war cool. Mit Dr. John zu arbeiten gehört natürlich zu den besonderen Erlebnissen. Er ist einfach ein total verrückter Typ. Was das Thema Leute treffen angeht, bin ich von Natur aus eher der schüchterne Typ. Da kann es natürlich schnell peinlich werden, wenn man jemanden trifft, von dem man auch Fan ist. Aber es war aufregend und ja, very nice.

Den Songwriter Elliott Smith einzuladen war dann aber deine Idee?

Yeah. Elliott ist ein guter Bekannter von mir.

Hat Russell eigentlich dich oder Judah letztes Jahr gefragt, ob ihr zu seinem Soloalbum "Public Places" etwas beitragen wollt?

Ich weiß nicht, ob er Judah gefragt hat. Mich jedenfalls nicht.

Mochtest du das Ergebnis?

Ähm ....

... oder hat es dich überrascht?

Genau, ich war überrascht.

Vielleicht noch ein Wort zu der fiesen Geschichte von 1999, als euer gesamtes Equipment auf Tour geklaut wurde. Hat man den Dieb je erwischt?


Aber ihr bekamt Geld von der Versicherung, oder?

Ja, schon. Aber du musst wissen, dass die Sachen einfach unersetzlich waren, beinahe Antiquitäten wenn du so willst. Der emotionale Wert ist mit Geld nicht aufzuwiegen.

Wir merken: Jon wird zunehmend einsilbiger. Die eben gestellte Frage stocherte außerdem nochmal zielgenau in nicht verheilten Wunden, was die Situation nicht entspannter gestaltet. Es scheint also angebracht, nach einem kleinen JSBX-Ausblick in Frieden auseinander zu gehen.

Mal angenommen, "Plastic Fang" stürmte plötzlich die Charts. Würde sich massiver Erfolg auf die Arbeitsweise oder die Gewohnheiten der Blues Explosion auswirken?

Yeah, das könnte durchaus sein. Aber man kann das nicht vorhersagen. Wir machen das Ganze schließlich schon sehr lange.

Wen würdest du denn gern von der Charts-Spitze verdrängen?

Ähm, keine Ahnung. Wer ist denn an der Spitze der Charts?

Puh. Wahrscheinlich jemand, den du nicht besonders schätzt.

Das mag sein. Aber ich will hier ja niemanden runtermachen. Ich bin hier, um über die Blues Explosion zu reden.

Richtig. Und das hat der gute Mann getan. Allein heute schon ein Dutzend Mal. Artig bedankt er sich, das mit Koteletten überwucherte Gesicht zeigt ein erschöpftes Lächeln und wendet sich dann in Richtung seiner Kollegen Judah und Russell. Die sind schon eifrig dabei, die Interviewpause für einen Imbiss zu nutzen, der an einem Nebentisch gerichtet wurde. Auch Jon wird sich gleich Obst in den Mund schieben und am Folgeabend im Gebäude 9 dann wie üblich sein Mikro. Der Club ist ausverkauft und die Blues Explosion spielt einen coolen, routinierten Gig, der nebenbei verdeutlicht, wofür die Jungs eigentlich die Reise nach Europa angetreten haben. 




Im Interview sind Jon Spencer und seine Band Blues Explosion schwierige Gesprächspartner. Die New Yorker antworten einsilbig, geben sich unnahbar und zeigen mit jeder Miene, dass sie keine Lust haben, Auskünfte über ihren dreckigen Punk-Bluesrock zu geben. Den lassen sie lieber auf der Bühne sprechen, wo sie zwar nicht weniger cool agieren, dafür aber ihren inneren Wahnsinn in energischen Noisesound umwandeln. Spencer singt sich um Kopf und Kragen und grätscht schweißüberströmt über die Gitarrensaiten. Der Rest der Band macht deren Namen alle Ehre und explodiert bei vollem Körpereinsatz im Dauerfeuer. Dass sie dabei alle ganz schön sexy aussehen, ist zwar nur Nebensache, macht ihre wüsten Shows aber noch reizvoller.

Photos by Brigitte Concert Review by Dave / Interview by laut.de
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